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  1. 트위터, '일반인도 검증 계정을 가질 수 있다.'
  2. 스냅챗, 메모리즈를 추가한 이유
  3. 페이스북, 알고리즘 변경과 페이퍼의 종료


 대부분 소셜 네트워크 서비스(SNS)들은 유명인이나 기업, 단체들의 계정을 검증하는 제도를 갖추고 있습니다. 사칭 계정을 방지하려는 목적이죠. 그러나 사칭이 유명인이나 기업을 대상으로만 일어나지는 않습니다. 유명인이든 일반인이든 개인을 나타내는 계정에는 항상 사칭 계정이 문제가 되었습니다.
 


트위터, '일반인도 검증 계정을 가질 수 있다.'
 
 특히 사회적으로는 평범한 개인이 소셜 미디어에서 활발하게 활동하여 유명해진 사례도 많은 만큼 유명인이라는 단어가 음악인이나 운동인만 지칭하는 것은 아니게 되었습니다. 무엇보다 의견을 규합할 수 있는 연결 고리가 많아진다는 건 소셜 미디어에 중요한 요소입니다.
 
 


 더 넥스트 웹에 따르면, 트위터는 인증 계정 제도의 적용 범위를 일반인도 포함하도록 변경했습니다. 일반인들도 개인 계정이라면 온라인으로 신청하여 검증할 수 있는 것입니다.
 
 계정 검증에는 인증할 수 있는 휴대전화 번호와 확인된 이메일 계정, 자기소개와 프로필 사진, 그리고 기타 정보가 필요하며, 공개 계정이어야만 합니다. 또한, 단체가 아니 개인 계정이라면 생년월일도 입력해야 합니다. 즉, 자신을 완전히 공개할 수 있는 트위터 사용자만이 검증 받을 수 있는 거죠.
 
인증 계정 이용자는 다른 검증 계정에서 받은 멘션만 보이도록 설정할 수 있는 기능을 사용할 수 있습니다. 대신 한 번 검증 받은 계정은 비공개 계정으로 바꿀 수 없으며, 이름도 변경할 수 없습니다. 만약 변경 사항이 있다면 다시 신청을 해야하고, 거절되면 30일 후에 신청할 수 있습니다.

절차는 비슷하지 않지만, 페이스북이 집착한 실명 사용과 비슷한 맥락으로 이해할 수 있는데, 소셜 미디어에서 개인을 특정할 수 없는 계정이 늘어나는 추세였다면 트위터는 개인을 특정할 수 있도록 하는 장치를 마련한 셈입니다.


필자는 트위터의 새로운 인증 범위에 3가지 이유가 있다고 생각합니다. 먼저 상기한 것처럼 사칭 계정을 방지하는 목적입니다. 가장 단순한 이유이죠.

두 번째는 인증된 계정의 개인 정보는 트위터내 의견 규합에 도움이 됩니다. 기존에도 개인 계정이 있었고, 트위터에서 소통하는 내용 중 화제가 되는 주제로 사용자들이 몰리는 경향은 있었습니다. 다만 정확한 연령, 성별, 지역 등을 확인하긴 쉽지 않았습니다. 그러나 인증한 계정이 늘어나면 주제에 접근하는 여론 동향을 좀 더 세부적으로 파악할 수 있습니다.

세 번째는 미확인 정보 공유의 확산을 방지할 수 있다는 점입니다. 물론 기존 인증 계정 사용자가 미확인 정보를 공유하여 문제된 적은 많습니다. 단지 추가된 인증 계정의 멘션만 보이도록 설정하는 기능은 검증된 계정간 소통을 늘리고, 이런 소통 안에서 공유하는 콘텐츠는 전체 트위터에서 공유하는 콘텐츠보다 신뢰할 수 있는 것으로 인식될 가능성이 큽니다.

고로 인증 계정이 차츰 늘어갈수록 트위터의 콘텐츠를 이용자들이 자체적으로 검열할 테고, 비인증 계정이 해당 콘텐츠를 공유하게 되면 제한적이지만, 자정 효과를 얻을 여지가 있습니다. 일종의 실명제하고 할 수 있겠죠.


 해당 제도가 어떤 효과를 낼 지 지켜봐야겠지만, 트위터가 원하는 효과는 분명해보입니다. 문제가 있다면 검증 방식이 수동으로 이뤄지므로 인증에 시간이 걸린다는 점과 인증 계정 사용자가 꼭 트위터의 의도대로 움직인다고 단안을 내릴 수 없습니다.
 
 무엇보다 인증 계정이 늘어나면서 정착했을 때 비인증 계정이 소외되는 등 부작용이 발생할 수도 있다는 점을 간과해서는 안될 것입니다.


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 스냅챗은 '삭제되는 메시지'라는 매우 단순한 기능으로 주목을 받았습니다. 현재는 메신저뿐만 아니라 여러 기능을 포함한 복합적인 소셜 미디어가 되었다고 할 수 있는데, 그렇더라도 스냅챗의 정체성이었던 휘발성이 사라지진 않았죠. 자신이 과거에 공유한 것에 부담을 느끼지 않아도 된다는 점이 스냅챗의 강점이었으니까요.
 


스냅챗, 메모리즈를 추가한 이유
 
 하지만 스냅챗이 휘발성만으로 서비스를 유지하긴 어렵습니다. 새로운 정체성이 필요하고, 사용자 확대를 노려야 하는 시기이죠. 지난주, 스냅챗은 새로운 기능인 '메모리즈(Memories)'를 공개했습니다. 메모리즈가 스냅챗의 새로운 정체성이 될 수 있을까요?
 
 


 스냅챗이 공개한 메모리즈 기능은 단순합니다. 과거에 찍었던 스냅을 저장할 수 있는 개인 컬렉션이며, 보관한 콘텐츠를 이미지 인식 기술을 이용하여 자동으로 분류할 수 있습니다. '개'라는 키워드를 입력하면 개와 관련한 콘텐츠를 보여주는 것으로 구글의 구글포토나 페이스북의 모멘트와 비슷하죠.
 
 하지만 스냅챗이기에 다른 의미인 건 메모리즈가 핵심이었던 휘발성과 정반대인 '저장 기능'이라는 것입니다. 메모리즈가 생겼더라도 기존 기능 자체가 사라지는 것은 아니지만, 기존 기능을 확장하는 게 아닌 이질감이 들 정도의 기능을 추가한다는 건 서비스의 본질을 바꾸겠다는 의미입니다. 달리 말하면 새로운 수요층을 공략하겠다는 거죠.

 결론을 먼저 말하면 새로운 수요층을 마련하는 것이 메모리즈를 추가한 이유입니다. 스냅챗에 한계가 있었던 건 스냅챗으로 콘텐츠를 생산할 수 있다고 소비자들이 생각하기 시작했고, 개인 간 은밀한 메신저에서 좀 더 대중적인 서비스로 커지면서 더 넓은 사용자층을 상대해야 하는데도 콘텐츠를 공유하고, 보관하고 싶다는 욕구를 충족하는 서비스는 아니었다는 점입니다.
 
 가령 특정 사용자끼리 공유한 콘텐츠를 시간 순서대로 볼 수 있는 기능인 '스토리(Stories)'는 원래 친구나 연인들이 이용하라고 만든 서비스였지만, 주제를 특정하여 불특정다수가 공유하는 형태가 퍼지면서 페이스북의 그룹이나 특정 주제의 트윗만 올리는 비공개 트윗 계정과 다르지 않게 되었습니다.
 
 그리고 언론 등 미디어 매체를 포함하면서 점점 대외적인 서비스가 되어가고 있습니다.
 
 


 지난주에 컴스코어가 발표한 보고서를 보면, 25~34세 스마트폰 이용자의 38%가 스냅챗을 이용하고 있으며, 35세 이상 이용자도 14%로 나타났습니다. 스냅챗이 '10대들의 페이스북'이라면서 주목받은 3년 전만 하더라도 25~34세에서 스냅챗을 쓰는 사람은 5% 수준이었고, 35세 이상은 2%밖에 되지 않았습니다.
 
 여전히 10대의 사용량이 더 많은 건 맞지만, 과거처럼 특정 연령층만 고립된 서비스는 아니라는 겁니다. 그렇다고 '메모리즈는 전 연령층이 스냅챗을 이용하게 할 실마리가 될까?'라는 건 아닙니다. 다만 컴스코어의 조사로 알 수 있는 건 기존 스냅챗의 정체성에 10대가 아닌 연령층도 관심을 보인다는 게 중요합니다.
 
 상기했듯이 스토리 기능은 얼핏 보면 트위터와 다르지 않은 것처럼 보이지만, 스냅챗은 초기부터 자신들을 '즉시 대화한다.'라는 것과 '이를 저장하지 않는다.'라는 걸 내세워서 경쟁 서비스와의 차별성을 강조했습니다. 덕분에 스냅챗이 점점 대외적인 서비스가 되어 가면서도 비밀스러운 소셜 서비스라는 인식을 함께 지니고 있습니다. 그 점은 특정 연령의 수요와는 관계가 없는 부분이고, 다양한 연령이 유입된 원인입니다.
 
 이는 페이스북이나 트위터에서 공유되는 콘텐츠와 차별점을 가지게 되었고, 스냅챗도 이점을 세일즈포인트로 내세우고 있습니다. 하지만 기존에는 비밀스러운 콘텐츠도 휘발성이라는 특징 탓에 페이스북이나 트위터에서 아쉬운 점을 스냅챗으로 채우려는 이용자까지 만족하게 할 수는 없었습니다.
 
 그러나 메모리즈는 모멘트나 구글포토처럼 보이면서도 스냅챗의 비밀스러움을 포함하고 있습니다. 표면적으로는 저장한 스냅을 분류하여 공유하는 기능으로 보이지만, 세부적으로는 스냅챗에 새로운 개인의 비밀스러운 공간을 제공한 것입니다. 다양한 연령의 수요 이동이 사생활을 공유하려고 몰렸다면, '휘발성'보다는 '비밀스러움'을 강조하는 쪽이 훨씬 스냅챗에 어울립니다.
 
 메모리즈는 스냅을 저장하기도 하면서 '나만보기' 기능으로 특정 사진을 숨길 수도 있습니다. 그리고 스냅챗의 사진 필터 기능인 렌즈(Lenses)로 우스꽝스러운 사진을 생산하여 저장하여 시너지를 낼 수도 있습니다. 이미 스냅챗은 생산 도구로서도 인기를 얻고 있으니 말입니다.
 


 페이스북도 과거 핵심 정체성이었던 프로필을 내치고, 뉴스피드를 도입하면서 소셜 미디어로 완벽히 탈바꿈하면서 현재까지 왔습니다. 그건 초기에는 프로필로 서로를 연결하는 고리였다면 갈수록 증가하는 콘텐츠로 개인과 콘텐츠의 연결이 페이스북을 이용하는 목적으로 뚜렷해졌기 때문입니다.
 
 스냅챗의 메모리즈도 비슷한 맥락입니다. 하지만 그렇다고 페이스북에서 프로필이 중요한 기능이 아니게 된 것이 아니며, 서로를 연결하는 건 여전히 중요하듯이 스냅챗도 메모리즈가 저장 기능이지만, 휘발성이 사라지는 건 아닙니다. 그저 스냅챗의 특징이 이동한다는 걸 메모리즈로 방증했다는 게 중요하죠.
 
 필자는 스냅챗의 전략이 수요를 끌어내는데 상당한 도움이 되리라 생각합니다. 그건 스냅챗의 주요 고객이 젊은 층에도 더욱 효과적일 것입니다.


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 페이스북은 뉴스피드를 도입한 이후 지속해서 노출 알고리즘을 변경했습니다. 눈치채지 못한 이용자도 있을 수 있지만, 사소한 변경 점만으로 콘텐츠 조회는 크게 변할 수 있어서 페이스북으로 마케팅하거나 콘텐츠를 발행하는 미디어로서는 항상 주목해야 하는 부분입니다.
 


페이스북, 알고리즘 변경과 페이퍼의 종료
 
 작년 4월, 페이스북은 '친한 사용자의 콘텐츠를 더 많이 노출하겠다.'라고 발표했습니다. 공식 블로그를 통해서 '뉴스피드는 사용자가 더 관심을 가질만한 콘텐츠를 보여주는 것에 목적이 있다.'라면서 '우리는 친구들이 올린 콘텐츠가 기업이나 미디어가 올린 콘텐츠와 균형을 맞추어야 한다.'라고 말했죠. 당시에도 많은 이가 이런 노출 알고리즘의 변화를 반기지는 않았습니다.
 
 


 지난주, 페이스북은 작년 4월에 이어 다시 '친구와 가족의 콘텐츠를 최우선에 두겠다.'라고 노출 알고리즘 변경을 알렸습니다. 이번 업데이트는 수 주 안에 전 세계 모든 페이스북 사용자에게 적용되며, 뉴스피드에서 기업이나 미디어의 콘텐츠가 아닌 친구와 가족의 콘텐츠가 상위에 오르도록 하는 것입니다.
 
 이는 지난해 4월에 발표한 것과 비슷한 방향인데, 페이스북으로 홍보하는 기업이나 뉴스를 발행하는 미디어로서는 좋은 소식이 아닙니다. 사용자가 오랫동안 뉴스피드에 머무는 것보다 최상단에서 곧바로 노출되어 트래픽을 최대한 끌어올리는 쪽이 이들에게 이익이기 때문입니다.
 
 그러나 페이스북으로서는 사용자가 오랜 시간 페이스북에 머물 수 있도록 콘텐츠의 균형을 갖출 필요는 있습니다. 페이스북으로 유입하는 콘텐츠가 워낙 많다 보니 중복되는 콘텐츠를 마주하기 쉽고, 과도한 광고나 클릭을 유도하는 게시물로 사용자의 집중을 방해하면 더 많은 콘텐츠를 노출할 수 없기 때문입니다. 반면, 가족이나 친구 등 개인의 콘텐츠를 그럴 여지가 매우 적으니 적절히 배합했을 때 효과를 볼 수 있다는 게 페이스북의 생각입니다.
 
 무엇보다 개인의 사생활 콘텐츠 공유는 이미 인스타그램이나 스냅챗으로 많이 옮겨간 상황입니다. 페이스북은 인스타그램이라는 방패가 있지만, 정작 페이스북의 개인 콘텐츠가 줄어서는 콘텐츠 균형을 유지할 수가 없습니다. 그런 부분을 방지할 필요는 있겠죠.
 
 하지만 페이스북이 뉴스 등을 완전히 배제한 건 아닌 모양입니다.
 
 


 페이스북은 자사의 독립 앱이었던 '페이퍼(Paper)'의 종료하기로 했습니다. 사실 페이퍼의 종료는 예견된 것이었습니다. 보통 2주에 한 번씩 업데이트하는 페이스북 앱과 다르게 작년 3월 이후 업데이트가 이뤄지지 않았고, 페이스북 앱이 점점 페이퍼를 닮아가고 있기 때문입니다.
 
 페이퍼는 뉴스피드에서 뉴스를 강조한 서비스로 개인 콘텐츠도 노출은 되지만, 뉴스를 좀 더 정갈하게 보여주는 것이 핵심 기능입니다. 현재 페이스북의 뉴스 플랫폼인 인스턴트 아티클의 앱 버전이라고 할 수도 있는데, 페이퍼는 상당히 인기 있는 앱이었으나 많이 사용하는 앱은 아니었습니다. 전체 기능은 페이스북 앱에 집중했고, 이는 작년에 더욱 심해졌으며, 뉴스를 모아준다는 특성도 점점 사라졌으니 말입니다.
 
 그러나 페이스북은 페이퍼를 없애는 대신 페이스북이 페이퍼와 비슷한 기능을 도입하는 방안을 검토 중인 것으로 알려졌습니다. 지난 4월, 매셔블(Mashable)에 따르면 페이스북의 뉴스피드에 별도의 뉴스 부문을 도입하는 테스트가 진행 중입니다. 이 뉴스 부문은 페이퍼처럼 좌우로 스와이프하여 카테고리별 뉴스를 볼 수 있으며, 사용자가 원하는 카테고리만 노출하도록 설정할 수 있습니다. 뉴스 부문은 개인 콘텐츠보다 뉴스 등을 즐기는 이용자가 더욱 뉴스에 집중할 수 있도록 하는 방안이며, 실시간으로 올라오는 뉴스를 공유하도록 유도하는 목적으로 보입니다.
 
 물론 아직 실험 중인 기능이므로 실제 페이스북에 도입될지 두고 볼 일이지만, 적어도 페이스북이 페이퍼를 종료하고, 뉴스피드 알고리즘을 고치는 지점에서 바뀔 알고리즘을 대체할 장치를 고민했다는 건 알 수 있습니다. 만약 개인 콘텐츠와 뉴스 등 콘텐츠를 분리하려는 계획이 담겨있다면, 이후 페이스북의 정책을 지금과 다르게 이해할 필요가 있겠죠.
 
 앞서 페이스북은 '보수적인 의견이나 뉴스를 검열한다.'라는 비판을 받은 바 있습니다. 뉴스피드의 특성상 콘텐츠 노출은 차례대로 진행될 수밖에 없는데, 노출 방향을 개인에 집중하면 이런 논란을 줄일 수 있을 것입니다. 또한, 뉴스를 카테고리별로 떼어놓으면 이용자가 보고 싶은 뉴스만 보도록 유도할 수 있으니 콘텐트 선별 비판도 피할 수 있겠죠.
 
 


 지난주에 결정한 페이스북의 두 가지 굵직한 사안이 앞으로 페이스북에 어떤 변화를 주게 될지 두고 봐야겠지만, 궁극적으로는 과도한 광고나 유도 콘텐츠보다 정돈된 콘텐츠가 나열되도록 하는 것에 신경을 쓰는 모양입니다.
 
 일단 가족이나 친구의 콘텐츠를 많이 노출한다면 상기한 문제를 줄일 수 있고, 언론이나 미디어의 콘텐츠를 별도의 섹션으로 분리하거나 공유에 집중하여 노출한다면 광고성 콘텐츠를 알고리즘만으로 줄이는 것보다 더 나은 방법이 될 것입니다.
 
 무엇보다 페이스북이 동영상을 강화하면서 과도한 광고 등 문제가 심각해졌는데, 이제 라이브 방송을 본격화하면서 뉴스피드를 정돈하지 않으면 페이스북이 실시간 광고판이 될 가능성이 커졌습니다. 페이스북으로서는 그 전에 정책 방향을 수정할 필요가 있었습니다. 그래서 필자는 이번 변화가 매우 기대됩니다.


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