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  1. 넷플릭스, 가입자 증가세 둔화에 대한 단상 (2)
  2. 고프로가 동영상 편집 스타트업을 인수한 이유
  3. 고프로-트위터, 생중계로 활로 찾기


 넷플릭스에 가입자가 중요한 건 분명합니다. 관객 없는 영화관이라면 팝콘 하나 팔기도 어려우니 말입니다. 그런 점에서 여태 넷플릭스는 빠른 속도로 가입자를 확보하면서 덩치를 키웠고, 이는 현재 넷플릭스 가치의 대부분이라고 할 수 있습니다. 그럼 가입자 증가세가 둔화하면 어떨까요?
 


넷플릭스, 가입자 증가세 둔화에 대한 단상
 
 타임지에 따르면 지난 2분기 넷플릭스는 북미 시장에서 16만 명, 글로벌 시장에서 152만 명의 신규 가입자를 늘린 것으로 나타났습니다. 이는 지난 4월, 넷플릭스가 예상한 총 가입자 8,400만 명에 미치지 못한 8,318만 명을 기록한 것이며, 북미에서 50만 명, 글로벌 시장에서 200만 명을 확보한다는 전망에서 아주 멀어진 것입니다.
 
 


 넷플릭스의 가입자 증가세가 둔화했다는 소식이 있고 난 뒤 넷플릭스 주가는 15%가량 폭락했습니다. 상기한 것처럼 넷플릭스 가치의 대부분이 가입자에서 나온 탓입니다.
 
 넷플릭스의 전망이 크게 빗나간 이유는 미국 다음의 최대 시장이 될 것으로 여겨졌던 중국의 규제와 올해 초에 130개국으로 늘린 서비스 지역의 콘텐츠 저작권 문제가 쉽게 풀리지 않았기 때문입니다. 또한, 최근 디즈니와 계약하면서 콘텐츠 보급이 수월해질 것으로 보였으나 아직은 북미에서만 디즈니 콘텐츠를 내보낼 수 있기에 신규 가입자를 폭발적으로 끌어올릴 방안이 부족했다는 지적입니다.
 
 무엇보다 분석가들을 넷플릭스가 3분기에 미국에서 80만 명의 신규 가입자를 유치할 수 있으리라 예상했지만, 넷플릭스는 30만 명정도라고 전망하면서 넷플릭스조차 가입자 증가가 둔화했다는 걸 인정한 모양이 되었습니다.
 
 고로 넷플릭스의 성장도 부진한 상황이 되었다는 것이고, 넷플릭스는 새로운 성장 동력이 필요한 상황이라고 해석할 수 있습니다.
 
 


 사실 넷플릭스의 가입자 증가가 부진했다는 이유로 주가가 내려간 건 지난 1분기도 마찬가지였습니다. 당시 전망치를 밑돌면서 넷플릭스 주가는 12%나 빠졌고, 매출도 기대치에 미치지 못하면서 넷플릭스 비관론이 투자자들 사이에서 화두였습니다. 쟁점은 '넷플릭스의 주가가 너무 높다.'라는 거였죠.

 넷플릭스의 주가는 작년에만 240% 급등했습니다. 2014년에 48.8달러에 거래를 마친 넷플릭스의 주가는 지난해 110달러 선에서 마감되었는데, S&P500 종목 중 가장 높은 상승을 보였습니다. 그런데 재미있는 점은 작년에도 똑같이 가입자 둔화 이슈가 있었다는 것입니다.
 
 2015년 4분기에는 놀라운 실적을 보였지만, 3분기에는 신규 가입자 유치가 저조한 탓에 주가가 15%나 하락했습니다. 그런데도 전체적으로는 주가가 오른 것인데, 넷플릭스의 가치를 분리해서 봐야 하는 것이 현재 넷플릭스의 가치를 끌어올린 게 '가입자'였다면 다시 새로운 가치로 주목받는 것이 '콘텐츠'라는 겁니다.
 
 무슨 말인가 하면 작년부터 가입자 증가가 둔화하면서 이미 넷플릭스의 성장 과제가 가입자 유치가 아닌 콘텐츠를 통한 매출 증가로 옮겨가고 있다는 겁니다. 문제는 아직 넷플릭스가 큰 이익을 내지 못하고 있다는 점인데, 신규 지역을 급하게 늘리면서 지출이 증가한 것이 가장 큰 이유입니다. 지역마다 콘텐츠를 공급을 따로 관리해야 하는 만큼 드는 비용이 어마어마한데, 이를 두고 넷플릭스가 가입자를 늘리려고 무리하게 지역을 늘렸다는 의견도 있습니다.
 
 하지만 중요한 건 넷플릭스의 최대 경쟁자로 꼽히는 아마존과의 차이입니다. 넷플릭스와 아마존의 전략은 서로 차이가 있지만, 넷플릭스의 실적 부진에 아마존이 더 안정적이라는 시각이 많습니다. 그러나 반대로 넷플릭스가 선점한 지역에서 콘텐츠로 이익을 낼 수 있다면 가입자가 둔화하더라도 아마존과 차이를 둘 수 있게 됩니다.
 
 덕분에 넷플릭스는 기존 가입자를 토대로 콘텐츠에서 차별화를 강조하고, 구독 비용을 올리고 있습니다. 구독 비용이 증가하면 신규 가입자를 유치하는 데 좋지 않은 전략이지만, 넷플릭스로서는 증가한 비용을 처리해야 하고, 기존 가입자가 올라간 구독 비용으로도 서비스를 유지한다면 앞으로 글로벌 서비스를 이어가는 것에도 긍정적일 수 있습니다.
 
 그것이 매번 실적 발표 이후 주가가 급락하면서도 전체적으로는 강세를 보인 이유이고, 올해도 이어질 수 있다고 필자는 생각합니다.
 
 


 물론 넷플릭스가 제작하는 자체 콘텐츠의 성과가 중요하다는 점이 불안한 요소이긴 합니다.
 
 매년 제작하는 콘텐츠는 늘어나고 있지만, 모든 콘텐츠가 좋은 성적으로 기록한 것도 아니어서 넷플릭스의 콘텐츠 제작 능력이 과장되었다는 의견도 있는 만큼 넷플릭스의 가치가 콘텐츠로 넘어가는 지점에서 이 요소에 확신을 주어야 할 필요가 있습니다.
 
 넷플릭스가 콘텐츠라는 가치로의 이행을 해낼 수 있을지 기대해봅니다.

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 고프로의 간단한 실마리에서 시작한 회사지만, 시장이 커지고, 경쟁자가 늘어날수록 가진 것만으로 대응할 수 없기 마련입니다. 그래서 고프로도 저렴한 가격의 보급형 액션캠을 내놓거나 형태를 바꾸어 접근성에 초점을 둔 제품을 선보이는 등 시도는 했습니다. 결과가 좋지 않았던 거죠.
 


고프로가 동영상 편집 스타트업을 인수한 이유
 
 고프로 주가는 올해 2개월 동안 30% 이상 하락했습니다. 작년부터 계속 하락하는 중이었기에 특별한 현상은 아니지만, 어쨌든 해를 넘어서도 뾰족한 돌파구를 보여주지 못한 고프로에 대한 평가가 좋지 않은 건 분명합니다. 그리고 고프로가 진입할 수밖에 없게 된 시장을 놓고 2016년을 고민해야 하는 지점입니다.
 
 


 지난해 7월, 고프로는 작은 크기의 액션캠인 '히어로4 세션(HERO4 Session)'을 출시했습니다. 별도의 하우징 없이 방수할 수 있고, 이중 마이크로 잡음을 줄이며, 자동 저조도 모드 등으로 초보자도 쉽게 액션캠에 접근하도록 하는 게 목적이었습니다.
 
 하지만 49만 5,000원이었던 제품 가격을 9월에 한 번, 12월에 다시 한 번 낮추면서 절반 가까이 떨어졌습니다. 판매량을 끌어올리고자 제품을 출시한 지 반년도 되지 않아 가격에 구매를 호소할 제품으로 낙인 찍어버린 겁니다. 덕분에 3분기 고프로의 실적은 처참했습니다.
 
 뒤를 이어 내놓은 건 '고프로 히어로 플러스(GoPro Hero+)'입니다. 20만원대 보급형 액션캠으로 샤오미 등 경쟁사들이 저가 액션캠을 출시한 것에 대한 대응이었습니다. 그러나 공격적이지 않은 어중간한 가격 정책과 사양으로 판매에 어려움을 겪었습니다.
 
 경쟁자가 샤오미였긴 했으나 그걸 배제하더라도 시장에서 고프로가 이익을 낼 방법은 카메라를 판매한 매출에서 얻는 것이고, 해당 이익을 뽑아내기 위해서 이익률을 극한으로 줄일 수 없는 하드웨어 중심의 회사라는 점을 명확하게 증명하는 실적이었습니다. 하드웨어의 발전 역사를 보았을 때 언제나 대체할 수 있는 제품이 등장했다는 점에서 하드웨어 중심의 고프로가 안정적으로 성장할 수 없다고 투자자들은 분석한 겁니다.
 
 고프로에 새로운 단계로 넘어갈 고민이 필요했습니다.
 
 


 지난 2일, 고프로는 스튜플릭스(Stupeflix)와 베모리(Vemory)라는 스타트업 2곳을 인수했습니다. 인수 비용은 1억500만 달러 규모이고, 두 회사는 동영상을 편집할 수 있는 모바일 앱을 개발했습니다. 이미 고프로는 소프트웨어에 관심을 둔 상태입니다. 동영상을 편집할 수 있는 모바일 앱은 갖추고 있으며, 작년에는 프랑스의 가상현실(VR) 소프트웨어 업체인 '콜러(Kolor)'를 인수하기도 했죠.
 
 고프로는 '여행을 기록하는 방법'이나 '내 아이를 기록하는 방법' 등 촬영 노하우를 공유하고 있습니다. 그리고 지난해부터 고프로로 생성한 콘텐츠를 지원하는 '고프로 어워드(GoPro Award)'를 개최했습니다. 일반적인 이용자들이 고프로 제품을 사용하여 어떤 영상을 촬영할 수 있는지 보여주려는 것입니다. 꽤 평범한 전략처럼 보일 수 있으나 이전에는 고프로가 실행하지 않았던 방법입니다.
 
 본래 고프로가 높은 가격에도 소비자의 주목을 받을 수 있었던 건 고프로만의 경험이 있다고 소비자에게 계속해서 전달했기 때문입니다. 고프로로 촬영한 훌륭한 동영상을 보여주는 것으로 소비자가 '이 동영상은 어떻게 촬영한 걸까?'하는 궁금증을 유발했죠. 문제는 하드웨어의 성능과 특징을 강조하고자 익스트림 스포츠나 대중적이지 않은 콘텐츠가 많았다는 겁니다.
 
 그래서 누구나 참여할 수 있는 고프로 어워드를 열거나 여행이나 아이를 촬영하는 좀 더 대중적인 경험으로 옮기고 있습니다. 동영상 편집 스타트업을 인수한 이유도 그렇습니다. 콜러와는 다른 것이 스마트폰에서 동영상을 편집할 수 있게 하는 것으로 접근성이 뛰어나죠.
 
 고프로로 촬영한 동영상만 편집하게 하지 않더라도 해당 앱 이용자를 대상으로 고프로로 촬영한 동영상을 편집하여 제공하고, 고프로의 편집 환경을 신뢰할 수 있다면, 소비자는 고프로 카메라에 더 높은 가치를 느낄 수 있을 것입니다. 하드웨어보다 소프트웨어를 통한 경험을 제공하는 쪽으로 방향을 바꾸고 있고, 두 스타트업 인수는 그 방증인 셈입니다.

 



 고프로의 이런 소식이 있은 후 주가는 9.5%나 상승했습니다. 가격만 낮추는 것보다 소프트웨어를 접목한 가치에 투자자들이 주목하기 시작한 거죠.
 
 그도 그럴 것이 고프로는 기존 액션캠만 아니라 올해는 드론과 360도 카메라에도 도전할 계획입니다. 이 분야에서 고프로는 후발주자이고, 무작정 따라간다는 느낌이 강했는데, 이번 인수를 통해서 후발주자면서 대중 시장은 먼저 선점할 수 있지 않을까 하는 기대감을 얻은 탓입니다.
 
 물론 이런 기대감이 꾸준히 지속하려면 새로운 방향을 고프로가 잘 유지해야 합니다. 즉, 소비자들이 고프로의 소프트웨어 가치를 인지하여 고프로의 드론과 360도 카메라도 구매할 수 있어야 합니다. 올해 고프로의 전략이 좋지 않은 회사 분위기를 반전시킬 수 있을지 궁금합니다.


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 고프로와 트위터, 두 회사 모두 험난한 산을 넘는 중입니다. 고프로는 신제품 부진으로 가치가 내려앉았으며, 트위터는 낡은 서비스라는 인식으로 새로운 이용자를 끌어모으는 데 어려움을 겪고 있죠. 실적 악화로 고프로는 1,500명 직원 중 7%를 감원하는 구조조정 계획을 내놓았고, 트위터도 8%를 감원했습니다.
 


고프로-트위터, 생중계로 활로 찾기
 
 두 회사의 사업 분야는 다르지만, 겹치는 부분은 상장 당시 큰 주목을 받았고, 비슷한 시기에 추락한 겁니다. 원인이 같았던 건 아니었으나 모두 고평가된 기술 기업에 대한 비판에 적합한 곳이 되었고, 활로를 찾아야 하는 대표적인 업체로 떠올랐죠. 그런 고프로와 트위터가 손을 잡았습니다.
 
 


 트위터는 자사의 실시간 동영상 스트리밍 서비스인 페리스코프(Periscope)에서 고프로의 히어로 4 블랙(Hero 4 Black)이나 히어로 4 실버(Hero 4 Silver)로 촬영한 영상을 생중계할 수 있다고 발표했습니다.
 
 현재는 iOS용만 공개되었고, 고프로 카메라를 아이폰에 연결하면 페리스코프가 인식하여 생중계할 때 고프로가 촬영한 화면을 함께 제공하는 방식입니다. 꼭 고프로가 촬영한 화면만 나타나는 것이 아니라 스마트폰 카메라가 촬영한 화면과 전환할 수 있는 옵션도 있습니다.
 
 또한, 고프로 카메라로 촬영한 영상을 SD 카드에 저장하여 생중계 이후 편집도 할 수 있는데, 페리스코프의 단점이었던 저장 기능과 스마트폰 카메라의 한계인 화질을 확보할 수 있다는 점이 페리스코프로를 활용하고자 했던 마케터들에게 큰 호응을 얻을 수 있을 것으로 보입니다.
 
 그리고 BMX, 보드, 서핑 등 주로 고프로가 강점을 보이는 익스트림 스포츠를 즐기는 장면을 생중계할 수 있다는 것도 중요합니다. 기존에도 불가능하진 않았으나 페리스코프를 활용하여 트위터 이용자들이 익스트림 스포츠 콘텐츠를 즐길 수 있도록 했기에 트위터는 콘텐츠 폭을 넓히고, 고프로는 유통 방식을 더하게 된 것입니다.
 
 


 고프로는 제품 판매를 촉진하고자 액션캠을 통한 생태계를 확보하는 걸 활로로 내세웠습니다. 그래서 하드웨어 판매뿐만 아니라 미디어 영역에 힘을 주기 위해 마이크로소프트 스카이프 부분 전 CEO였던 토니 베이츠(Tony Bates)를 영입하는 등 사업을 다각화했습니다.
 
 페리스코프는 그 결과물 중 하나라고 할 수 있는데, 고프로가 제품을 여러 미디어 환경에 판매하려면 카메라의 성능도 중요하지만, 결과물을 어떻게 활용할 것인가가 더 중요했습니다. 드론이 강조되자 중국 드론 업체 DJI의 드론을 통한 항공 촬영이 증가했고, 최근에는 같은 회사의 짐벌 카메라인 오스모(Osomo)도 방송에 활용되면서 원래 그 자리에 있었던 고프로의 입지가 점점 줄어들었습니다.
 
 고프로만의 차별점이 없다면 다양한 장비를 활용하여 새로운 영상물을 기대하는 쪽으로 미디어 업계가 움직이고 있기에 기존 자리를 빼앗기는 것과 함께 고프로가 신규 사업으로 내세운 드론 시장에서도 성과를 기대만 하긴 어려운 것입니다.
 
 그런 점에서 트위터와 제휴한 건 상당히 흥미로운 행보입니다. 생중계 분야가 특별한 건 아니지만, 페리스코프는 소셜 미디어와 결합했다는 것이 차별점이었습니다. 국내만 하더라도 프로야구단인 NC 다이노스가 페리스코프를 활용할 계획인 것으로 알려졌습니다. 당연히 높은 품질을 기대한다면 고프로를 이용하게 될 텐데, 본래 트위터는 실시간 스포츠 경기에서 많은 콘텐츠와 반응을 생산했고, 여기에 들어가려는 스포츠 미디어라면 페리스코프의 활용과 더불어 고프로의 구매를 고려할 수 있게 된 겁니다.
 
 미디어를 강화해서 제품 판매에 영향을 끼치겠다는 고프로의 전략에 걸맞은 전략입니다. 이후 고프로의 드론을 활용한 생중계나 360도 카메라를 통한 VR 생중계 등으로 확대할 여지가 있다는 점도 현재로썬 최대 경쟁사라 할 수 있는 DJI와 경계를 두게 할 부분입니다.
 
 트위터는 미어캣이나 페이스북과의 경쟁에서 앞서가게 되었다는 데 의의가 있습니다. 분명 마케터들은 실시간 동영상 스트리밍 서비스를 활용하는 방안을 마련하는 데 많은 고민을 했습니다. 트위터도 페리스코프가 미래이고, 이용자를 트위터로 끌어들일 콘텐츠를 생산할 것이라고 믿고 있습니다. 그러나 한계점이 많았고, 일종의 실험적인 시도만 나타났죠.
 
 그런데 외부 카메라를 누구나 쉽게 끌어들일 수 있게 되면서 콘텐츠 품질이나 종류를 크게 늘릴 수 있게 되었습니다. 당장 익스트림 스포츠를 페리스코프만의 특징으로 얘기할 수 있으니 말입니다.
 
 상기했듯이 스포츠 경기는 가장 활발한 생산이 일어날 분야이고, 전체 미디어 업계를 보더라도 녹화 방송 도중에 고프로 카메라로 촬영하고, 스마트폰으로 소통하는 콘텐츠처럼 기존에 하지 않았던 것을 자연스럽게 시도할 수 있을 겁니다. 활용 여지가 늘었다는 게 마케터에게 미어캣보다 페리스코프를 이용하게 할 실마리를 제공하는 거죠.
 
 



 시련에 빠진 두 회사가 손을 잡았고, 가장 필요했던 부분을 서로 확보했습니다.
 
 물론 트위터보다 앞서서 경쟁사인 미어캣이 고프로 카메라를 연결하여 동영상을 스트리밍하는 기능을 내놓긴 했습니다. 그러나 트위터가 미어캣과 다른 점이 강력한 소셜 미디어 생태계를 지녔다는 점이고, 이를 통해서 미어캣뿐만 아니라 최근 스트리밍 서비스를 시작한 페이스북 양쪽을 겨냥할 수 있게 되었다는 게 핵심입니다.
 
 그런 경쟁에서 고프로는 그렇게 원하던 새로운 미디어 생태계를 선점할 수 있었으니 서로 이득을 본 셈이죠. 이번 제휴가 두 회사의 미래에 어떤 영향을 끼치게 될지 지켜봐야겠습니다.


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