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  1. 페블, 한계가 느껴지는 라인업 (2)
  2. 테슬라, 이제 기가팩토리를 부정할 수 없게 되었다 (3)
  3. HP, 드디어 3D 프린터 시장에 진입하다 (8)


 페블은 가장 성공한 스마트워치 스타트업이자 킥스타터의 전설적인 존재입니다. 2012년 첫 제품을 선보인 후 2015년에 100만 대 판매를 기록했습니다. 그리고 페블의 인터페이스를 크게 개선한 '페블 타임'을 출시했고, 오늘 또 차기 스마트워치를 공개했습니다.
 


페블, 한계가 느껴지는 라인업
 
 이번에 페블이 선보인 스마트워치는 '페블 2'와 '페블 타임 2'로 기존 주력 제품들의 업그레이드 버전입니다. 전작과 마찬가지로 페블 2에는 전자잉크 디스플레이를 탑재했고, 페블 타임 2는 컬러 디스플레이를 장착했습니다. 대신 1회 충전으로 최대 10일까지 사용할 수 있으면서 더 얇고 가벼워진 것이 특징입니다.
 
 


 페블 2와 페블 타임 2의 가격은 각각 130달러와 200달러입니다. 하지만 현재 킥스타터 펀딩 기간에는 100달러와 170달러에 주문할 수 있으며, 목표 금액이었던 100만 달러를 순식간에 넘어 현재 470만 달러를 돌파한 상태입니다.
 
 두 제품 모두 30m 방수 기능과 기존 페블의 모든 기능을 포함하여 활동 추적 기능, 심박 모니터링, 그리고 향상한 헬스 케어 기능을 탑재했습니다. 페블 2는 9월부터 배송되며, 페블 타임 2는 11월부터 배송을 시작합니다.
 
 페블 스마트워치의 장점은 오래가는 배터리와 저렴한 가격인데, 페블 2와 페블 타임 2도 그 점을 잘 계승했고, 배송 기간이 길어지면 내년으로 밀릴 수 있는 등 문제가 있지만, 기본 기능에 충실한 제품이기에 느긋하게 기다리더라도 매력적인 제품을 가질 수 있으리라 필자는 생각합니다.
 
 또한, 페블은 스마트워치가 아닌 토큰 형태의 '페블 코어'라는 새로운 제품도 선보였습니다. 페블 코어는 GPS 센서와 블루투스, 와이파이, 3G 셀룰러를 탑재한 페블 스마트워치와 동기화하는 피트니스 트래커입니다. 4GB의 내장 메모리를 가졌으며, 스마트폰을 소지하지 않더라도 위치를 추적하여 나중에 경로를 동기화할 수 있습니다. 스포티파이 스트리밍도 지원하므로 헤드셋을 연결하여 음악을 들을 수도 있습니다.
 
 그 밖에 페블 코어는 해커 버전으로도 제공되는데, 이 해커 버전으로는 코어를 누를 때마다 우버로 택시를 부르거나 드론을 조종하는 등 기능을 확장할 수 있습니다. 페블 코어의 가격은 100달러이며, 킥스타터를 통해서 70달러에 주문할 수 있습니다.
 
 


 페블의 강점을 잘 살렸고, 코어라는 새로운 제품군도 선보였습니다. 그리고 킥스타터 펀딩도 성공적입니다. 그런데 필자는 이번 라인업에서 페블이 한계에 부딪혔다는 느낌을 강하게 받았습니다.
 
 먼저 두 제품이 전작보다 업그레이드된 건 맞지만, 기능적으로 발전했다고 보긴 어렵습니다. 페블의 주요 소비층이 저렴하지만, 스마트워치 기능을 원하는 사용자층이라는 점을 고려하면 페블이 차기작에서 고민해야 하는 건 기존 시계를 닮은 디자인이나 비싼 소재가 아닌 오직 기능입니다.
 
 그래서 덧붙인 것이 페블 코어일 텐데, 실상 코어의 기능은 피트니스 트래커 업체인 미스핏의 플래시와 다르지 않습니다. 물론 플래시는 GPS 센서를 탑재하지 않았고, 셀룰러 연결되지 않으며, 헤드셋을 연결할 수도 없습니다. 그러나 플래시는 30달러에 구매할 수 있으며, 수면 추적과 해커 버전의 코어처럼 버튼을 누르는 것으로 여러 기능을 사용할 수 있습니다.
 
 더군다나 페블 2와 페블 타임 2에서 강조한 기능은 헬스 케어인데, 페블과 연동하는 앱을 쓸 수 있다는 게 스마트워치의 강점이긴 하지만, 최근 피트니스 밴드들도 서드파티 앱과 연동하는 추세이고, 페블이 강조하는 헬스 케어 기능만 놓고보면 피트니스 밴드와의 차이점이 확연한 스마트워치라고 단정하기 쉽지 않습니다.
 
 상기한 코어를 미스핏의 플래시와 비교한다면 페블 2나 페블 타임 2는 핏빗의 블레이즈와 비교할 수 있으며, 기능의 간소화를 고려하면 알타와도 견줄 수 있습니다. 세부적으로는 핏빗의 제품과 페블의 제품을 저울질할 수는 있겠으나 중요한 건 페블은 처음부터 스마트워치 시장을 겨냥했고, 핏빗은 피트니스 트래커 시장이 핵심이라는 겁니다. 그런데도 두 업체의 기기가 비슷한 시장에 걸쳐있다는 점은 신제품을 출시하기 전부터 페블이 지적당했던 부분입니다. 페블 2와 페블 타임 2, 그리고 페블 코어로도 그 부분을 해결했다고 보긴 어렵죠.
 
 실제 미스핏도 비슷한 지점에서 고민했고, 결과적으로는 전통 시계 업체인 파슬이 미스핏을 인수했습니다. 그리고는 파슬의 시계 라인업에 미스핏의 피트니스 기능을 포함하는 방식으로 스마트워치 시장에 접근하여 좀 더 고가의 스마트워치 시장을 노리기 시작했는데, 현재 페블은 그다음 단계가 없습니다.
 
 


 당장은 펀딩에서 성과를 거두겠지만, 이는 실질적인 제품 판매나 사업 개선으로 볼 수 없으며, 작년만 하더라도 크라우드 펀딩 외 마땅한 투자 유치에 어려움을 겪는 등 그다지 좋은 상황은 아니었습니다. 반대로 말하면 크라우드 펀딩을 벗어날 모멘텀이 없다는 뜻이고, 그건 페블 2와 페블 타임 2에서도 똑같이 나타났습니다.
 
 작년까지는 괜찮았습니다. 애플의 애플 워치나 삼성이 기어 S2 등 스마트워치의 등장으로 시장이 주목받는 시기였고, 페블의 강점을 알리기에 적절했으니 말입니다. 하지만 언제까지 똑같은 전략으로 회사를 이어갈 수는 없고, 페블이 궁극적인 경쟁자로 마주해야 하는 건 피트니스 밴드 업체가 아니라 애플이나 삼성 등 포함된 스마트워치 업체입니다.
 
 그런데도 작년과 비슷한 전략에 포지셔닝을 피트니스 밴드와 겹치게 되었고, 신제품인 페블 코어조차 특별하다고 보기 어렵다는 점에서 과연 올해는 다음 단계로 이동할 자금 조달이 가능할지 의문입니다. 지난해는 그렇지 못했기에 회사 인력의 25%를 감축하는 등 행보를 보였으니까요.
 
 페블의 스마트워치가 좋지 않은 제품이라는 건 아닙니다. 필자는 페블이 미래적인 시계의 개념에 가장 앞서있는 기업이라고 여러 번 얘기했었습니다. 단지 지난해부터 시작한 시곗줄에 기능을 추가하는 스마트 스트랩이나 서드파티 업체와의 생태계 확장 등 행보가 두드러지지 않는다는 점이 페블의 한계로 느껴진다는 것입니다.


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 2014년, 필자는 테슬라의 대형 배터리 공장인 '기가팩토리(Gigafactory)' 건설 계획과 관련하여 '배터리 경쟁력은 미래에 아주 큰 부분이 될 것'이라고 말한 바 있습니다. 당시에는 '기가팩토리가 제대로 작동할 수 있는가', '충분한 수요를 마련할 수 있는가' 등 우려와 여기서 나타날 투자 문제에서 테슬라가 무리하고 있다는 평가도 많았지만, 그런데도 테슬라는 이 계획을 핵심 사업으로 밀어붙였습니다.
 


테슬라, 이제 기가팩토리를 부정할 수 없게 되었다
 
 난관으로 보였던 투자 문제는 금방 파나소닉과 제휴하면서 해결되었습니다. 다음은 수요 문제였는데, 전기차 판매량이 꾸준한 성장세를 보이면서 기가팩토리를 가동할 시기에는 충분한 수요를 마련할 수 있으리라는 판단도 할 수 있었습니다. 실상 기가팩토리를 막아선 건 '리튬'이었습니다.
 
 


 작년 12월, 필자는 '테슬라 기가팩토리, 리튬 딜레마'라는 글을 통해서 '테슬라가 리튬 공급 문제를 해결할 수 있어야 기가팩토리를 장기적인 역량을 키울 수 있다.'라고 말했습니다.
 
 파이낸셜타임스(FT)에 따르면, 2015년 리튬의 t당 가격은 2014년보다 상승한 7,500달러 수준이었고, 무엇보다 2014년 전체 리튬 생산량이 50,000t이었지만, 기가팩토리를 완벽하게 가동하려면 연간 24,000t이 필요하다는 것이었습니다. 공급도 문제이고, 기가팩토리를 짓는 이유가 전기차 배터리 비용을 30%까지 낮추려는 것인데 이차전지의 핵심 원료인 리튬 가격이 상승하니 투자한 것만큼 기가팩토리를 가동하지 못할 가능성이 크다는 분석이었습니다.
 
 그러던 중 테슬라의 차세대 전기차인 모델3의 사전 예약이 폭발적인 관심을 끌었고, 테슬라는 예약 물량에 대한 충분한 생산과 인도를 보장해야 합니다. 당연히 배터리 생산도 중요하기에 파나소닉은 기가팩토리의 배터리 증산을 고려하여 16억 달러를 추가 투자한다고 발표했습니다. 본래 2020년까지 연간 50만 대 생산을 목표한 테슬라였으나 모델3의 인기에 2018년으로 앞당겼고, 파나소닉도 테슬라의 움직임에 맞춰서 투자를 앞당긴 것입니다.
 
 그렇다면 상기한 FT의 우려는 어떤 상황일까요? 골드만삭스는 2025년에는 리튬 수요가 570,000t에 이를 것이라 예상했습니다. 더군다나 월스트리트저널의 조사로는 국제 리튬 가격은 올해만 47%나 상승한 것으로 나타났습니다. 리튬의 수요가 계속 증가하고, 가격 상승이 멈추지 않는다면 FT의 예상처럼 기가팩토리 가동에 테슬라가 어려움을 느낄 수밖에 없겠죠.
 
 


 다만 재미있는 것은 오히려 테슬라가 기가팩토리를 지녔기에 배터리 경쟁력을 가질 수 있게 된 현재 상황입니다. 분명 리튬 가격의 상승으로 전기차 가격을 낮추려는 테슬라의 계획에 차질이 생길 수는 있습니다. FT도 그런 점을 지적했습니다. 그러나 최근 이차전지를 생산하는 전지 업체들의 상황을 주목할 필요가 있습니다.
 
 리튬 가격은 계속 상승하지만, 완제품 가격을 적정선에 유지해야 하는 완제품 업체들은 배터리 가격이 오르는 것을 꺼리고 있습니다. 문제는 이런 상황에서도 계속 리튬 수요는 계속 증가하고, 가격도 상승 중이라는 것인데 이는 기가팩토리를 보유한 테슬라만의 딜레마가 아닌 셈입니다.
 
 되레 기가팩토리를 가동하는 테슬라가 완제품 가격을 조정하는 데 있어서 이점을 가질 수 있는 부분이죠. 또한, 내년까지 전 세계 리튬 생산량은 2014년보다 80% 이상 증가할 것으로 보이는데, 지금은 출렁이는 가격 탓에 곧장 배터리 가격 조정이 어렵지만, 생산량이 안정적이면 배터리 공급 가격과 완제품 가격도 적정 수준으로 조정될 것입니다. 만약 테슬라도 그런 상태였다면 전기차 가격을 낮추는 계획에 주도적이긴 어려웠을 겁니다.
 
 하지만 직접 배터리 공장을 가동하는 테슬라는 경쟁 업체들보다 리튬 수요에 유연하게 대응할 수 있고, 애초 우려했던 리튬 물량만 해결된다면 가격 시장에서 우위를 차지할 가능성이 큽니다.
 
 테슬라는 더 저렴한 전기차의 상용화에 완제품의 시장 가격을 민첩하게 조절할 수 있기에 리튬 생산량이 안정화될 것으로 예상하는 2017년까지 리튬 수요 영향을 가장 적게 받는 전기차 업체가 될 것입니다. 그것만으로도 기가팩토리의 역할을 기대할 수 있고, 완전 가동을 시작했을 때도 완제품의 가격 경쟁력을 내세우기 쉬운 위치를 지킬 거로 보입니다.
 
 


 '과연 기가팩토리라는 거대한 배터리 공장을 지어야 할 만큼 테슬라가 수요를 끌어 낼 수 있는가?'는 이미 우려 사항이 아닙니다. 그리고 '수요만 아니라 기가팩토리를 건설한 목표에 근접할 수 있는가?'는 진행형이지만, 경쟁 업체들과 비교했을 때 나은 포지셔닝을 선점했다는 것만으로도 테슬라의 식견을 엿볼 수 있는 부분입니다.
 
 적어도 테슬라는 기가팩토리를 의심한 모습을 한 번도 보이지 않았으며, 오히려 기가팩토리 가동이 다가온 시점에서 계획이 더 구체적으로 나타났기에 이제는 기가팩토리를 의심할 단계는 지나지 않았나 생각합니다.
 
 대신 기가팩토리를 통해서 가격을 낮춘 전기차가 실제 시장에서 성과를 낼 수 있느냐이고, 모델3의 인도가 제대로 이행되지 않는다면 애써 갖춰놓은 배터리 경쟁력을 상실하게 될 것입니다. 이제 테슬라의 다음 단계에 주목해야 합니다.


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 이미 3D 프린터를 생산에 활용하는 기업이 늘고 있지만, 실제 일반 소비자가 체감하긴 어렵습니다. 3D 프린팅 기술로 공정 단계를 단축할 수는 있으나 실질적인 양상 체계를 갖기에는 적절하지 않은 부분이 많기 때문입니다. 그런데도 곧 3D 프린터가 산업계를 뒤집어 놓으리라 생각하죠.
 


HP, 드디어 3D 프린터 시장에 진입하다
 
 2013년, 분사 전의 HP CEO 맥 휘트먼은 방콕에서 열린 커낼리시스채널플랫폼 컨퍼런스에서 '2014년 중반, 대중성과 빠른 속도를 갖춘 3D 프린터를 출시할 계획'이라고 말했습니다. 당시에는 일반 소비자를 겨냥할 생각이기도 했고, 3D 프린터의 가장 시급한 해결책이었던 느린 속도에 초점을 맞춘 점에서 기대를 모으도록 했지만, 2014년에 분사 계획이 진행되면서 실현되진 않았습니다.

 



 HP는 3D 제조업 컨퍼런스인 RAPID에서 자사 3D 프린팅 시스템을 발표했습니다. 'HP 젯퓨전 3D 프린팅 솔루션(HP Jet Fusion 3D Printing Solution)'이라는 이름의 이 3D 프린팅 시스템은 기존 3D 제조 시스템보다 10배 빠른 속도를 제공하며, 비용도 절반으로 줄인 것이 특징입니다.
 
 무엇보다 3차원의 픽셀이라고 할 수 있는 복셀(voxel) 단위로 부품을 출력할 수 있고, 사용자가 직접 부품의 특성을 변경하는 것과 함께 대량 생산도 가능합니다.
 
 그리고 해당 솔루션을 탑재한 2개의 3D 프린터를 공개했는데, HP 젯퓨전 3D 3200 프린터(HP Jet Fusion 3D 3200 Printer)는 시제품 생산에 적합한 프린터로 가격은 13만 달러이며, HP 젯퓨전 3D 4200 프린터(HP Jet Fusion 3D 4200 Printer)는 시제품 제작과 단기 생산에 적합한 제품으로 가격은 15만 5,000달러 수준입니다.
 
 비싸다고 느껴질 수도 있지만, 산업용 3D 프린터 시장의 양축이라고 할 수 있는 스트라타시스나 3D 시스템즈의 프린터 가격이 평균 30만 달러 선이라는 점에서 가격 자체는 상당히 저렴하다고 할 수 있습니다. 심지어 2013년 3D 프린터 계획 발표 때 '대중성을 노린다.'라는 말이 일반 소비자가 겨냥한 제품이 아닌데도 와 닿을 정도이니 HP가 그동안 얼마나 이를 갈았는지 알 수 있는 부분입니다.
 
 


 앞서 지난해 HP의 HP 3D 프린팅 사업부 사장인 스테판 니그로(Stephen Nigro)는 '속도, 품질, 가격에서 고객의 고민을 해결할 첫 3D 프린터를 출시할 것'이라고 장담을 했고, 올해 3월에는 '40~60억 달러 규모인 일반 소비자 시장이 아닌 12조 달러 이상 규모인 기업용 3D 프린터 시장에 목표를 두고 있다.'라고 말한 바 있습니다.
 
 이 점이 재미있는 건 스트라타시스나 3D 시스템즈는 기업용 3D 프린터도 개발하지만, 최근 몇 년 동안 해당 기술을 일반 소비자에 공급할 수 있도록 하는 데 주력했다는 것입니다. 2013년경부터 3D 프린터가 일반인들에게도 많이 알려지게 되면서 관련한 제품이 대거 등장했고, 당연하게 발전 방향도 일반 소비자를 위한 쪽이 강했습니다. 그런 중에 등장한 HP의 3D 프린터 솔루션은 더딘 상태의 산업용 3D 프린터 생태계를 가속할 가능성이 큽니다.
 
 HP는 아케마(Arkema), 바스프(BASF), 에보닉(Evonik), 레만앤보스(Lehmann&Voss) 등 화학 관련 업체들과 제휴하여 소재 플랫폼을 구축할 계획입니다. 또한, 오토데스크(Autodesk), 머티리얼라이즈(Materialise) 등 업체와의 협력으로 설계에서 출력까지 이어지는 공정을 더 빠르게 처리할 방법도 연구 중입니다. 오토데스크는 HP뿐만 아니라 여러 3D 프린터 업체와 협력 중이고, 머티리얼라이즈도 티타늄 등 금속 프린팅 기술을 오랜 기간 개발했습니다.
 
 중요한 건 여타 3D 프린터 업체와 제휴 상황이 다른 것도 아니지만, 최근 3D 프린터 플랫폼이 일반인들이 쉽게 사용할 수 있게 하는 하드웨어나 소프트웨어 지원에 있었다면, HP는 오직 기업 시장을 겨냥하고 있다는 부분입니다. 이건 기존 3D 프린터 발전에 답답함을 느꼈던 제조 업체들에 희소식이며, 다시 3D 프린터 제조업에 초점을 두게 할 단초가 될 것입니다.
 
 HP는 해당 3D 프린터 솔루션 발표와 함께 나이키, BMW, 존슨 앤 존슨, 지멘스 등 제조 업체들과 공동 개발 제휴를 진행했습니다. HP가 원하는 건 3D 프린터의 생산 프로세스를 오픈 플랫폼으로 통합하여 3D 프린터를 제조업에 쉽게 활용하는 접근성을 끌어올리는 겁니다. 그건 스트라타시스나 3D 시스템즈가 일반 소비자 시장에서 해내고자 한 걸 단지 기업 시장으로 옮겨놓은 것이지만, 제조 업계로서는 생산 프로세스를 고착화할 기회가 될 수 있으니 기대할 수 있는 시도라고 필자는 생각합니다.
 
 


 HP가 분사하면서 PC 및 프린터 사업부는 사실상 낙동강 오리알이었습니다. PC 시장은 살아날 기미가 보이지 않았고, 3D 프린터 사업을 진행 중일 때 분사 이후 엔터프라이즈 사업에 집중하기로 하면서 3D 프린터 계획도 정말 조용했기 때문입니다.
 
 그랬던 HP가 3D 프린터를 출시했고, 물론 해당 분야가 관심이 큰 분야이긴 하지만, 발전 면에서 대중들이 3D 프린터를 지켜보기에 지지부진한 점이 강했기에 HP의 시도는 의미가 큽니다.
 
 HP를 단초로 3D 프린터 제조업의 인식 변화를 가속할 수 있다면 분사 이후 불안했던 PC 및 프린터 사업부를 다시 수면 위로 끌어올릴 수 있겠죠.

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